Netflix (il servizio di noleggio on demand) - secondo il Wall Street Journal -  ha accettato di pagare Comcast (il provider broadband più importante degli Stati Uniti) per avere un accesso privilegiato e connettersi direttamente alla rete di proprietà dell’azienda.  Qui la spiegazione pià tecnica di GigaOm.

For months Netflix and Comcast have been in a standoff over Netflix’s request that Comcast connect to Netflix’s video distribution network free of charge. But Comcast wanted to be paid for connecting to Netflix’s specialized servers due to the heavy load of traffic Netflix would send into the cable operator’s network. Under the deal, Netflix won’t be able to place its servers inside Comcast’s data centers, which Netflix had wanted. Instead, Comcast will connect to Netflix’s servers at data centers operated by other companies.

Dal punto di vista economico la decisione è pure giustificabile, visto l’alto consumo di banda che comporta la distribuzione di file multimediali ad alta definizione. Ma si tratta dell’ennesimo segnale che – almeno negli USA –   il principio della net neutrality – uno dei caposaldi della rete abitata che una volta si chiamava Internet – è stato praticamente abbandonato. Quello che rimane è un altro modo di distribuire contenuto, in una modalità che ormai sostanzialmente si differenzia dal broadcasting classico solo per il sofisticato metodo di distribuzione on demand.

Wall Street Journal, GigaOm

L’8 luglio chiude Altavista che – prima dell’arrivo di Google – per noi fossili del WWW era forse il motore di ricerca più noto e affidabile.

AltaVista, once the most advanced and comprehensive search engine on the Web, is just days away from its last breath. Yes, like you, I thought AltaVista had been extinguished years ago, but apparently not. Last week, Jay Rossiter, executive vice president of platforms at Yahoo, which owns AltaVista, said that the search engine would be closed on July 8. Anyone who still uses AltaVista — I’m not sure who that is — should instead go to Yahoo Search, Mr. Rossiter said.

Per dire che la rete è un ambiente parecchio competitivo dove gli hopeful monster di darwiniana memoria a volte vincono.

New York Times

 

A Julian Assange il libro Eric Schmidt e Jared Cohen («The New Digital Age») è piaciuto pochino. In effetti,  almeno questa è la mia opinione, il libro è piuttosto banale. Ma Assange va oltre. Secondo lui si tratta di una specie di manuale del giovane imperialista digitale. Il fondatore di WikiLeaks non usa certo il fioretto:

If you want a vision of the future, imagine Washington-backed Google Glasses strapped onto vacant human faces — forever.

New York Times

 

Il PEW ha aggiornato la stima – pesantissima – dell’anno scorso: per ogni dollaro in più guadagnato dalle testate giornalistiche sull’online ne vengono persi 16 sui giornali di carta. Basta questo solo dato per vedere che i paywall sono, dal punto di vista della tenuta dei conti, una via obbligata. Non so quanto risolutiva.

Here it is: In 2012, newspapers lost $16 in print ads for every $1 earned in digital ads. And it’s getting worse, according to a new report by Pew. In 2011, the ratio was just 10-to-1. The digital ad revolution, always “just around the corner”, remains tantalizingly out of reach for most newspapers, which explains why some stalwarts like the New York Times and Wall Street Journal have moved to subscription models for their websites to bolster digital ad growth. Just today, the Washington Post announced a paywall.

 

The Atlantic

Anche il Washington Post a partire da questa estate avrà il suo metered paywall (abbastanza metered: 20 articoli al mese).  A prezzi modici promettono (ma non hanno ancora deciso il fee). Una scelta che negli Stati Uniti, come dimostra anche lo State of the Media 2013 del PEW, sta diventanto obbligata.

This summer, The Washington Post will start charging frequent users of its Web site, asking those who look at more than 20 articles or multimedia features a month to pay a fee, although the company has not decided how much it will charge. The paper said, however, that it would exempt large parts of its audience from having to pay the fees. Its home-delivery subscribers will have free access to all of The Post’s digital products, and students, teachers, school administrators, government employees and military personnel will have unlimited access to the Web site while in their schools and workplaces. Access to  The Post home page, section front pages and classified ads will not be limited.  The step, while modest compared with some other publications, marks a major change for The Post, which has shied away from what is known as a paywall for fear of driving away readers and online advertisers. It now joins a long list of other daily publications that charge for content, including the Wall Street Journal, Financial Times, Boston Globe and New York Times.

Washington Post